Vortex


Защо QIPCO British Champions Day е най-вълнуващото събитие от състезателния сезон

„Най-просто казано, искахме да бъде най-доброто“, казва Род Стрийт, шеф изпълнителен директор на Great British Racing, British Champions Series и човекът на юздите на годишния QIPCO British Champions Day на Ascot. „Така че, когато проведохме нашето встъпително събитие през 2011 г., подходихме към всичко с ексклузивност и престиж.“

Почти шест години по-късно и екипът на Street постигна точно това. Тъй като подготовката за седмия Ден на британските шампиони на 21 октомври вече е в ход, най-новият мач от веригата за спортни игри вече е готов.

„Наясно сме, че все още е в начален стадий“, казва Стрийт. „Но ние сме си изградили репутация на първокласно изживяване. Идеята беше да се даде истински финал на британския сезон на плоски състезания в края на годината.“

„От изпълнителите на средни разстояния и най-добрите спринтьори, до най-добрите милери и най-добрите останали коне, Денят на шампионите обединява най-добрите състезатели на годината – като олимпийските игри в плоските състезания, ако желаете.“

И с шест състезания през целия ден – пет от които са част от официалните състезателни серии – има много за какво да се играе.

След QIPCO 2000 Guineas в Нюмаркет, Investec Derby в Epsom и други големи фестивали през годината, включително St Leger в Doncaster и събития в Goodwood и York, British Champions Day успя не само да завърши годишния сезон, но и в повишаване на профила на плоските състезания като цяло.

„Стратегически светът на състезанията става все по-малък и по-конкурентен“, казва Стрийт. „Но докато има повече фестивали в Япония, Хонконг и Австралия, британските състезания все още се възприемат като най-добрите в света. Със сигурност спечелването на състезание от британска група 1 – както се класифицират тези най-добри плоски състезания – се смята за истинската мярка за добър кон.

„Но дори тогава знаехме, че конкуренцията нараства, така че почувствахме, че не можем просто да почиваме на лаврите си и да приемем, че винаги ще бъдем най-добрите. Следователно Денят на шампионите беше инвестиция в нашия собствен спорт. И откакто стартирахме, видяхме да се случват някои наистина интересни неща.

„В резултат на организирането на най-големите и най-добри състезания, които можем, имаше скок в спонсорството и видяхме, че стойността на поредицата се е увеличила с 35 процента. Само Денят на шампионите се удвои в паричните награди дори от 2011 г. насам. Започна като състезателен ден от £2 милиона, но с дългосрочното спонсорство от QIPCO това вече се удвои и стигнахме до £4,2 милиона миналата година.

„И повече пари означава, че привличаме най-добрите коне, така че е печелившо. Денят – както първоначално възнамерявахме – сега е изцяло за престиж.“

С почетни гости, включително олимпийци, спечелили златни медали, и самата кралица Елизабет (монархът все още не е пропуснал Ден на британските шампиони), денят става все по-силен. Всъщност мастилото едва изсъхва върху четиригодишно ексклузивно споразумение за покритие с ITV.

„Имаме парад преди състезание, имаме пиротехника – далеч от конете, разбира се – и имаме огромни изображения на жокеите отстрани на трибуните, които буквално ги изграждат“, казва Стрийт нетърпеливо. „Просто искаме да изненадаме и зарадваме онези, които идват. И организирането на събитието в Аскот определено е важна част от това.“

Ранните разговори, разкрива Стрийт, издигнаха идеята за преместване на Деня на британските шампиони на различни места всяка година. Но след дълго обсъждане беше решено събитието да се проведе в дома на британските състезания, където феновете на състезанията и новодошлите ще бъдат развълнувани от зрелището и най-вероятно ще бъде написана история.

„Това е събитие – и място – което създава специални моменти“, казва Стрийт. „Никога не знаеш откъде ще дойдат историите, но като имаш най-добрите състезатели на една среща, неизменно ще видиш нещо невероятно. Всяка година досега бяхме благословени с интересна състезателна история във всички дивизии, така че се надяваме, че ще получим същото вълнение тази година!“

И тъй като някои от най-обещаващите коне в света ще се изкачат на една от най-емблематичните писти в света отново тази година, ние със сигурност не бихме заложили срещу тях.