Vortex


Добре дошли в Световната купа по снежно поло в Сейнт Мориц, най-великото шоу на лед

Премествайки се нервно от страна на страна по замръзналото езеро, сякаш конят дори знае колко нелепо е всичко това. Горещ дъх се извива от ноздрите му, залепената му опашка прави напразни опити да замахне през алпийския въздух, а ушите му потрепват от студеното синьо небе. Той е уравновесен; но хладно. И той е едно от осемте понита по поло, които ще се качат от копито до копита в най-великото шоу на лед.

Добре дошли тогава в Световната купа по снежно поло — където предстои финалната игра за деня на замръзналото езеро Сейнт Мориц. Златно слънце бавно залязва над планинския венец на курортния град, а зрителите (драпирани с козина; пияни от шампанско) се надпреварват за най-добрите гледни точки. Един от двамата съдии вдига свирка към напуканите си устни и осеяните копита започват да галопират...

Понитата са чистокръвните звезди на този зимен спектакъл. Четирима имат червени превръзки, завързани плътно около краката си, и подплатени одеяла за седла, ватирани в същия цвят — всеки е богато бродиран с „Cartier“ със снежнобял надпис.

От другата страна на полето — облечени в черно — тъмните рицари от отбора на Maserati седят върху конете си, изправени високо като копия. Техните коне са с дълги дивечови лица и са оборудвани със специално пригодени алпийски обувки с шипове.

Това е турнир, воден от пари. Двата отбора на леда може да играят под банери на марката, но националният отбор на Азербайджан също се свива в падоците. Те се разбиха тази сутрин встрани от местния хотел Badrutt’s Palace, чийто триумфален екип разкопча шлемовете си и сега се смесва сред ледниково богатата тълпа.

И каква тълпа е. В сянката на хотели, включително Badrutt's Palace, Kulm и Carlton — самите кацнали като зрители от страната на снежната долина Engadin — зяпачи, някои от които са платили £500 за VIP билет, с нетърпение чакат мача да започне .

Някои стискат пури и чаши шампанско Perrier-Jouët, други са покрити с козина, но всички са искрено развълнувани от предстоящия спорт.

Когато мачът започне, галопиращите коне се издигат високо във въздуха. Играта е ожесточена и играчите се блъскат един в друг на коне, без да се страхуват или да се замислят, че гърмят през игрална повърхност, която е с дебелина едва 12 инча.

Бамбуковите пръчки се люлеят като махала, удряйки червената пластмасова топка, която се разнася и извисява от единия край на полето до другия. Двамата монтирани съдии контролират всяка седемминутна чука от гърбовете на собствените си коне. Като изветрени гаучо в шарени съдийски фланелки, те се въртят и галопират с най-добрите играчи, като свирят при първите признаци на беда.

Световната купа по снежно поло, едно от най-мразовитите и необикновени спортни събития в света, имаше своето ледено начало, когато старият туристически директор на Сейнт Мориц реши, че трябва да се проведе ново ежегодно събитие, за да отпразнува стогодишнината на близкия клуб Cresta. Днес е по-вълнуващо и очаквано от всякога.

Целите се увеличават с напрежението и тълпата се бори за най-добрите гледки. Подплатените сребърни гащеризони, якета Moncler и високи шапки се борят за гледки от сблъсъци, катастрофи и падания върху леда.

В края на неистова, мразовита игра, отборът на хотел Badrutt’s Palace се очертава като победител – побеждавайки Maserati със 7-3. Но истинските шампиони са конете: благородни, послушни и едни от най-мощните създания, които украсяват този леден спорт на крале.

Търсите по-мразовита култура? Това са фирмените напитки на тези грандиозни алпийски хотели...